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De la Piraterie à la Magie

Vers 1506, des navigateurs portugais découvrirent l’île, le jour de l’Assomption, tout en échappant à un naufrage. Ils donnèrent à l’endroit découvert le nom du saint du jour : “Santa Maria”.Une certitude persiste : de 1684 à 1724, elle fut l’un des berceaux de la piraterie dans l’Océan Indien, devenant une base stratégique pour les flibustiers tels que David William, Thomas Tew, Thomas White, La Buse, Plentain et bien d’autres encore.
Aujourd’hui, l’Ile aux Forbans est un cimetière important témoignant de leur passage et de leur installation dans cette île paradisiaque. Ils établirent des villages fortifiés, se marièrent avec les filles des tribus locales et notamment celles des roitelets de l’époque et créèrent une véritable communauté, seuls contre l’humanité toute entière.

Vers 1720, les Malates, descendants des pirates établirent leur domination sur les peuplades locales qui n’opposèrent aucune résistance et notamment sur les Betsimisaraka depuis Foulpointe jusqu’à la baie d’Antongil voisine. Cette action fut menée par le plus célèbre d’entre eux : Ratsimilaho, fils d’un pirate anglais et de la fille d’un chef de Sainte Marie.
Ce dernier manifestait de la sympathie pour les français et à sa mort, il laissa un véritable royaume à sa fille Betty. Elle épousa un français, le caporal La Bigorne qui devint prince consort et céda Sainte Marie au Roi de France: l’acte de cession fut signé par la Reine Betty le 30 Juillet 1750 et jusqu’à très récemment, les Saint-Mariens disposaient d’un statut spécifique qui leur conférait la qualité de citoyens de droit commun français.

A l’époque de la « Compagnie des Indes » au XVIIIe siècle, Sainte Marie devint un haut lieu du commerce dans l’océan Indien. Ensuite, après avoir été longtemps un repaire de pirates, l’île devint au 20e siècle, durant 50 ans, une prison à ciel ouvert.
Entourée de plages magnifiques et dans une végétation tropicale luxuriante, NosyBoraha, l’île des femmes, est toujours un endroit empreint de magie.